”Intohimo suklaaseen ei lopu”

Mercedes Urbano Winquistmercedes-i-dorren

Kukapa odottaisi löytävänsä Mercedeksen Chocolaterie Amorinan kaltaisen suklaapuodin pienestä kylästä Ahvenanmeren rannalla? Puoti, jossa Mercedes Urbano Winquist valmistaa jumalaisen herkullisia suklaakonvehteja käsityönä, toimii yhdessä historiallisen Eckerön Posti- ja Tullitalon aiemmista huoltorakennuksista.

Tarina Mercedeksen suklaakonvehtien synnystä on tarina rakkaudesta, kulttuurien kohtaamisesta ja rohkeista valinnoista.

Mercedes on kotoisin aurinkoisesta Venezuelasta, josta on kotoisin myös kaikkein maukkain kaakao. Työskennellessään aikanaan Suomen Venezuelan suurlähetystössä maan pääkaupungissa Caracasissa Mercedes emännöi kerran muutamaa suomalaista keraamikkoa, jotka olivat tulleet maahan opintomatkalle. Yksi heistä oli Ahvenanmaalta – ja häntä Mercedes ei saanut mielestään. Vuodesta 2002 Mercedes asuu miehensä Peter Winquistin kanssa Eckerössä ja monen vuoden ajan he pitivät yllä Posti- ja Tullitalon toimintaa. Talvet olivat hiljaisia ja silloin aikaa tuntui riittävän myös johonkin muuhun. Mercedes hakeutui ruotsalaisen suklaagurun Jan Hedinin oppiin ja sai oppia tältä suklaanvalmistuksen salat.

─ Intohimo suklaaseen ei lopu ikinä ja elän sen kanssa 24 tuntia vuorokaudessa. Samalla oma henkilökohtainen haasteeni on ollut löytää pieneen kokoon sopivaa makua, joka olisi ylitse muiden. Sellaista, jota tarvitsee vain suupalan saadakseen suklaanhimonsa tyydytetyksi, sanoo Mercedes. Vain kaikkein parhaimpien raaka-aineiden käyttö on tärkeää Mercedeksen ammattiylpeydelle.

– Käytän venezuelalaista suklaata aina kuin mahdollista, ja tietysti ahvenanmaalaista kermaa ja voita. Näiden kahden kohtaaminen, tämä erikoinen yhdistelmä, on myös tärkeä osa minua.
Välimatka rakkaisiin ihmisiin tuntuu toki joskus haikealta. Mutta Mercedes kerää voimia pohjoismaiden vaihtuvista vuodenajoista.

– Venezuelassa on aina vehreää ja kukkia. Täällä vuodenajat tarjoavat vaihtelua ja antavat tilaa erilaisille tunteille. Kaipaukselle, surulle, ilolle, tylsyydelle ja värikkyydelle on oma aikansa. Saan innoitusta jo pelkästään katsoessani ulos ikkunasta.
Mercedes nauttii konvehtien valmistusprosessista: Uusien makuyhdistelmien kehittämisestä ja sulan suklaan käsittelystä, konvehtien muotoilusta, koristelusta ja niiden pakkaamisesta rasioihin siisteihin riveihin. Suklaa on sitä paitsi silkkaa lääkettä. Se on täynnä vitamiineja, mineraaleja ja antioksidantteja. Kofeiinin kaltainen aine teobromiini piristää, fenyylietyyliamiini tuo rakastumisen tunteen ja aminohappo arginiini lisää halukkuutta. – Suklaa toimii afrodisiakumina laajassa merkityksessä. Se antaa rakkaudelle sysäyksen mutta innoittaa myös muunlaiseen henkisyyteen ja inspiroi, sanoo Mercedes.