Kotoisa hotelli ja ravintola, jossa arki muuttuu juhlaksi

Eckerö Hotell & Restaurang on keidas Ahvenanmaan länsipuolella. Se on tunnettu niin vieraanvaraisuudestaan kuin hyvästä ruoastaan, esimerkiksi erinomaisesta lankkupihvistä. Kaikkein tunnetuimmaksi sen on kuitenkin tehnyt ääni, joka kuulostaa niin esikuvaltaan Elvis Presleyltä, että sen maine on kantautunut ympäri maailman.

 

Tämän päivän kiireisessä maailmassa on lähes mahdotonta kuvitella paikkaa, jota sama perhe on luotsannut eteenpäin aina 1960-luvulta lähtien. Mutta sellainen paikka on olemassa. Samoihin aikoihin kuin Ahvenanmaan risteilyliikenne aloitti toimintansa perustivat Christina ja Alex Karlsson Eckerö Turisthotellin. Vuodesta 1974 heidän poikansa Ronny Karlsson pyörittää hotelli- ja ravintolatoimintaa vaimonsa Sirpan kanssa. – Aloittaessamme olimme varmasti Ahvenanmaan nuorin ravintoloitsijapariskunta. Nykyään olemme varmasti ne kaikkein vanhimmat, sanoo Ronny, joka on laajentanut hotellia vuosien kuluessa. Myös nimi on vaihtunut entisestä ja on nykyään Eckerö Hotell & Restaurang.

Sirpa on koulutukseltaan hovimestari ja hotellipäällikkö ja Ronny sekä kokki, kondiittori että leipuri. ”Meillä on koko paketti” sanoo Ronny. Ruokalistalla on klassikkoja pippuripihvistä lankkupihviin ja Roquefort-pihvistä Wienin-leikkeeseen, suosittuja annoksia jo hotellin perustamisajoilta. Nykyään annoksia pidetään jo retroina. Täältä niitä on saanut aina ja sitä paitsi Ronnyn omalla ja erittäin salaisella mausteseoksella ryyditettyinä.
─ Valmistan itse kaikki kastikkeet, maustevoit ja mausteseokset. Kaikki on valmisteltu kokeillemme ja he voivat vain ottaa purkeista mitä tarvitsevat. Ei reseptejä voi paljastaa muille, muutenhan kaikki ruoka maistuisi kohta samalta joka paikassa.

Ronny on myös aikamoinen viihdyttäjä. Hän aloitti haitarinsoiton yhdeksänvuotiaana ja musisoi koko nuoruutensa, niin Tukholmassa kuin Ahvenanmaalla. Ronnyn äänialan on joskus mitattu yltävän huikeaan 3,8 oktaaviin ja repertoaari kattaa yhtä sun toista aina vanhoista rallatuksista Bob Dylaniin ja The Shadowsiin. Aivan oman erikoisuutensa hän löysi 1990-luvun alussa.
─ Lauloin eräänä iltana Elvistä ja yhtäkkiä yleisö hiljeni täysin. Sen jälkeen sain raikuvat suosionosoitukset. Esityksestä tuli menestys ja maine levisi kulovalkean tavoin. Tällöin syntyi hotellin lempinimi GraceÅland. Show’ta esitettiin säännöllisesti lähes kahdenkymmenen vuoden ajan. Jatkuvista kyselyistä huolimatta Ronny ei halunnut siirtää esitystä – hänen Elviksensä oli osa Eckerötä ja hänen omaa hotelliaan.

Nyt Ronnyn Elvis on osa-aikaeläkkeellä mutta kuka tietää, ehkä hän vielä jonain päivänä palaa lavalle. Ronny ja Sirpa ovat aloittamassa 42:a kauttaan hotelli- ja ravintolayrittäjinä.
─ Ihmiset ihmettelevät välillä kuinka jaksamme työskennellä niin tiiviisti yhdessä. Mutta vastaus on, että sydämemme lyövät samaan tahtiin, kuin ne olisivat yhtä. Kauanko meinaamme jatkaa? Tehtäköön selväksi, että toisia 42 vuotta emme jatka. Mutta kuinka monta niitä vielä kertyy, ei kukaan osaa sanoa.