Eckerö Linjenin historia

  • 1950

    Jo vuonna 1958 ryhdyttiin suunnittelemaan laivalinjaa Ruotsin Grisslehamnin ja Ahvenanmaan Eckerön välille. Siellä matka Ahvenanmeren yli on lyhyimmillään. Juuri tällä välillä olivat Roslagenin ja Ahvenanmaan postitalonpojat jo vuosisatojen ajan ylittäneet merta säällä kuin säällä viedäkseen postisäkkejä – ja palelevia matkustajia – Ruotsista Ahvenanmaan kautta Suomeen ja Venäjälle.

    eckero-linjen-1

    Eckerössä oltiin hyvin kiinnostuneita matkailusta jo 1900-luvun alkupuoliskolla, ja useilla maatiloilla järjestettiin kesäisin majoitustoimintaa. Henkilöautojen yleistyessä 1950-luvulla alettiin miettiä matkustajaliikennettä laajemmin. Heinäkuun 18. päivänä 1958 Eckeröhön saapui rannikkovartioston veneellä ruotsalaisia kunnallispoliitikkoja keskustelemaan lauttayhteydestä ahvenanmaalaisten kanssa. Ruotsiin perustettiin Rederiet Grisslehamn-Eckerö, joka ryhtyi muun muassa liikennöimään reitillä, ja Eckeröhön perustettiin Trafikbolaget Åland-Grisslehamn rakentamaan lauttasatama Eckeröhön.

    Pari eckeröläistä kapteenia kävi moottoriveneellä mahdollisilla rannoilla tutkimassa veden syvyyttä kaikuluotaimella. Berghamn voitti, koska siellä vettä oli vähintään kahdeksan metriä. Storbystä rakennettiin satamaan puolen kilometrin mittainen maantie. Sataman rakentaminen voitiin aloittaa. Rahaa oli niukasti, mutta monet eckeröläiset auttoivat kaivamistöissä.

  • 1960

    Kun m/s Rospiggen lähti ensimmäiselle matkalleen 19.7.1960, kyydissä oli noin 20 henkilöautoa ja jopa 200 matkustajaa. Se oli ensimmäinen auto- ja matkustajalautta, joka tilattiin varta vasten Ahvenanmeren liikenteeseen. Norrtelje Tidningissä sitä kuvailtiin leveäksi ja vakaaksi: ”Kelluu kuin joutsen ja kääntyy kuin unelma.” Käytännössä lautta ei kuitenkaan ollut lainkaan ihanteellinen kyseiselle reitille. Matkanopeus oli liian pieni eikä matkoja kertynyt riittävästi. Tarvittiin suurempi laiva.

    eckero-linjen-2

    Vuosien varrella Ahvenanmeren lyhyintä reittiä on liikennöity useilla eri aluksilla. Yhtiön ja alusten historiaa esitellään Berghamnin terminaalin seinällä. Toiminta lähti hyvin käyntiin monilla alueilla. Pakettimatkoja Ruotsista Suomeen kehitettiin ensimmäisen sesongin aikana, taxfree-myynti houkutteli matkailijoita ja katkarapuvoileivistä tuli erikoisherkku – ne olivat aikansa luksusta.

  • 1990

    Pian ruotsalaisomisteinen liikenneyhtiö kertoi taloudellisen tilanteensa heikentyneen ja toivoi, että varustamotoiminta voitaisiin siirtää Ahvenanmaalle. Niin perustettiin 2.3.1991 Rederiaktiebolaget Eckerö. Kansan parissa varustamoa kutsuttiin Eckerölinjeniksi, joten yhtiö otti myöhemmin käyttöön markkinointinimen Eckerö Linjen.

    Yhtiö on vuosien varrella kehittynyt huimasti. Alusten taso ja kapasiteetti ovat parantuneet, ja toiminta on keskittynyt matkailuun, virkistäytymiseen ja viihteeseen. Nykyään varustamosta on tullut arvostettu matkailukonserni, jolla on erilaisia liikennereittejä, matkatoimistoja ja linja-autotoimintaa. Toiminnan ytimessä on kuitenkin vielä nykyäänkin historiallinen Grisslehamnin ja Eckerön välinen reitti.