Postisoutu – Eckerön symboli

Postisoutu ennen vanhaan…

”Vuoroin purjehditaan, vuoroin soudetaan, välillä kuusi miestä vetää. Jos jää ei kestä niin ryömitään, sillä posti on vietävä perille.” Jo ruotsalaisten tekemien ristiretkien aikaan 1100- ja 1200-luvuilla Ahvenanmaasta muodostui itsestään selvä side Ruotsin ja sen itäisten yhteyksien välille.

Ensimmäinen vakinainen postiyhteys perustettiin vuonna 1636 Kuningatar Kristiinan ollessa vallassa. Postitien varrella elävät talonpojat muodostivat soutujärjestelmän, jossa jokaisella soutajalla oli vastuu omasta etapistaan. Postisoutujako säilytettiin tiettyjä seisauksia ja muutoksia lukuun ottamatta aina vuoteen 1910 saakka.

Eckerön talonpoikien tehtävänä oli kuljettaa postisäkit Ahvenanmeren ja Marsundin salmen yli, missä Eckerön ja Ahvenanmaan pääsaaren yhdistää nykyään silta. Kesäisin soutu saattoi käydä jopa huvista, mutta talvisin moni mies sai uhrata henkensä heikkojen jäiden pettäessä tai talvimyrskyn riehuessa. Posti oli saatava perille hinnalla millä hyvänsä, ja sitä jonka korviin postitorven kutsu ei yltänyt, rankaistiin vankeudella.

…Postisoutu nykyisin

Ruotsin puolella sijaitsevan Väddön ja Eckerön välisen vanhan postiyhteyden muistoksi järjestetään nykyisin joka kesä Postisoutu-kilpailu. Ahvenanmeren yli kulkeva soutu järjestettiin ensimmäisen kerran 15.6.1974 auringon paistaessa täydeltä terältä.

Jokaisen miehistön tai joukkueen tulee purjehtia tai soutaa mahdollisimman nopeasti Ahvenanmeren yli. Nopeus on tosin vain yksi arvosteluperusteista: pisteitä jaetaan myös ajanmukaisesta talonpoikaisveneestä ja ajanmukaisesta vaatetuksesta. Jokainen joukkue saa lisäksi mukaansa säkillisen oikeaa postia!

Kisa järjestetään kesällä ja jos jotain ikävää sattuisi, on apua saatavilla. Mutta ukkosen yllättäessä, tuulten kääntyessä tai rasvatyynellä 24 meripeninkulmaa (n. 50 km) tuntuvat takuuvarmasti tarpeeksi rankoilta. Matkaan voi kulua kolmesta ja puolesta tunnista aina kahdeksaan tuntia ja osanottajilta vaaditaan hyviä merimiestaitoja, maalaisjärkeä ja hyvää kuntoa. Vaikka kisa on vaativa, suuri osa soutajista palaa silti kilpailemaan vuosi toisensa jälkeen: naiset ja miehet talonpoikaisvaatteissaan valmiina soutamaan niin että kämmeniä särkee. Jos satut olemaan Eckerön tai Väddön lähistöllä kisapäivänä, on postisoutu tapahtuma, jota ei kannata ohittaa.

Lue postisoudusta lisää sivulla www.postochtullhuset.ax